Agressieve expansie duwt PinguinLutosa in het rood

BRUSSEL – PinguinLutosa slikt een verlies van 14,1miljoen euro. Een gevolg van de megatransformatie van de groep.

Hoort PinguinLutosa wel thuis op de beurs?, vroegen sommigen zich eerder dit jaar af. Onder entrepreneur Hein Deprez holt het bedrijf van de ene overname naar de andere. Vijf jaar geleden was er een groepsomzet van 150miljoen euro, in het verlengde boekjaar van 15 maanden, dat op 31maart afsloot, was dat 832miljoen. De groep telt nu bijna 3.000werknemers. Beleggers verliezen er het overzicht door. De beurswaakhond FSMA vroeg het bedrijf sneller dan gewoonlijk zijn resultaten bekend te publiceren.

Wat heeft afgelopen jaar gebracht?

Hein Deprez: ‘Er was de overname van de conservengroep ScanaNoliko, de overname van de diepvriesgroentedivisie van het Franse Cecab, een financiële overeenkomst met de banken, de intrede van Gimv en de Boerenbond in het kapitaal, een kapitaalverhoging én de uittekening van een nieuwe divisiestructuur.’

Het was een jaar met twee gezichten.‘Een moeilijke eerste jaarhelft die gevolgd werd door een beter tweede semester. We hadden met veel eenmalige kosten te maken in verband met de overnames en gingen in het VK door een grondige herstructurering. In Engeland presteerden we ondermaats. De productie was gericht op lokale productie (die duurder is) omdat men producten van eigen bodem wil. Toch zie je dat de distributie meer goedkopere invoer uit het buitenland koos om concurrentieel te blijven.’

De commissaris merkt op dat continuïteit enkel verantwoord is als de geldkraan open blijft. Hoe zit het met de banken?

‘We hadden in december inbreuken op de kredietafspraken, maar dat had met technische factoren te maken. Hogere productie en hogere voorraden, ook als die al verkocht zijn, moeten toch nog geprefinancierd worden. We praten nu met de banken over betere aflijning van de ratio’s. Daarvoor hebben we tot eind juni.’

Hoe ziet dit jaar eruit?

‘We blijven investeren in optimalisatie en expansie. In de aardappeldivisie komt er extra capaciteit om meer te kunnen halen uit ons internationaal verkoopnetwerk.’

Het nieuwsblad
Woensdag 16 mei 2012